Merkur XR4Ti

 

The Merkur XR4Ti.

Uwe bahnsen en xr4tiAt the end of the 70 's of last century Ford Europe developed the Sierra, as successor of the popular Taunus.
The body was designed a lot more aerodynamic than the angular Taunus.
The Ford Sierra was introduced in September 1982 in three different versions, equipped with 8 different engines.
In Europe the Sierra’s were built in Ford's Belgian factory at Genk..




(Uwe Bahnsen met de XR4Ti)

The Merkur XR4Ti was a version of the European Ford Sierra XR4i, only to be sold in the United States and Canada from 1985 to 1989.
It was the first vehicle of Ford ’ s Merkur brand, followed by the Merkur Scorpio in 1988.
Ford wanted to import European top models in North America under this brand.
The whole enterprise was rather unsuccessful due to insufficient sales channels, the German Mark exchange rates, and generally weak marketing tactics..

Early 80 's Ford Motor Company went looking for an expansion of its product offerings in the United States, in order to react onMerkur XR4Ti dashthe growing success of the BMW 3 series and the Saab 900.
One turned again to a tested tactic, introduce a member of the European catalogue on the American market.. Previously this was already successfully done with the Ford Capri and Ford Fiesta.. Ford's Executive Vice President of International Operations, Bob Lutz, wanted to import the European Ford Sierra into the United States. The choice went to the sportiest variant of the Sierra in Europe, the XR4i with the Cologne 2.8 liter V6.
Ford CEO Pete Petersen approved the idea, and decided the German-built coupe would be badged Merkur, the , German word for mercury (quicksilver). The car would be sold by selected Lincoln Mercury dealers.. Mercury is the English word for Merkur, also quicksilver..
With a different badge, the Sierra XR4Ti might appeal to yuppies who'd otherwise never consider buying a Lincoln or Mercury. Lincoln or Mercury.

Anyone who knows anything about marketing knows that to make a product successful, the name has to be catchy, easy to remember, and above all roll off the tongue. This name, while clever.
The Merkur name was clever, had none of these qualities.

Bringing the Sierra to the US wasn't as simple as Ford executives thought..
First, the car could not be sold as Sierra..
Die naam werd op dat moment gebruikt door General Motors in Noord-Amerika voor twee volledig verschillende voertuigen: de GMC Sierra en de vergelijkbaar klinkende Oldsmobile Cutlass Ciera.
The XR4Ti never worn the European Sierra badge..

Then there was the 2.8 V6 engine of the XR4i, which almost certainly would not be able to meet the Federal emission requirements.Merkur XR4Ti 2.3 EFI Turbo motor USA-CAN
Ford had two options for the Americanized XR4i.
The blown Ford Lima 2.3 viercylinder litre SOHC without intercooler with fuel injection controlled by an EEC-IV computer, championed by Lutz.
This engine was already in use by the Thunderbird Turbo Coupe and the Ford Mustang SVO.
And the Mustang GT's 5.0 liter V8 5.0 pushed by Edsel Ford II.
Lutz won out when Ford engineers couldn't get the suspension sorted , properly with the heavy V-8 up front.

So the American Sierra got a turbocharged engine, and the body of the XR4i.
That’s the origin of the name XR4Ti, Merkur XR4Ti to be exact, with the "T" of Turbo.
Preserving the hot Sierra's name, and avoiding running afoul of the GMC Sierra.

De motor zou 175pk (130kW) (12 to 14 psi (0.83-0.97 bar) turbodruk) leveren in combinatie met de standaard geleverde vijf versnellingen handgeschakelde Ford transmissie Type 9.
So the XR4Ti was more powerful and faster than the Sierra XR4i, and also faster than many big V8 powered musclecars of that era.

That's just as well, considering the Merkur gained more than 130 pounds heavier than its European sister.
Voor de versie met de optionele drie versnellingen automaat C3 werd de turbodruk iets verlaagd zodat 145pk (108kW) KARMANNzouden vrijkomen (8 to 10 psi (0.55-0.69 bar) turbodruk).
The XR4Ti had quite a few options as automatic transmission, electrically-operated Windows, Central locking, cruise control, leather interior, heated front seats, hand operated glass-tilt moonroof, and metallic paint.
Omdat opties als electrisch bediende ramen, centrale vergrendeling en cruise control zo vaak werden besteld, werden deze uiteindelijk standaard op elke auto geleverd.
The topspeed of the XR4Ti 1985-87 was 130MPH (210 km/h).
Performance from 0-60 MPH in 8 seconds, and the quarter mile in approx 15.7 seconds.
Dat de Merkur XR4Ti werd geleverd met een limited slip differentieel (LSD) bleek een drukfout in de folders te zijn.
Models of the XR4Ti and its European sister, the XR4i, never had a LSD.
The Merkur may have been almost indistinguishable from the Sierra XR4i, but Ford had to fit the XR4Ti with more than . Despite the similarity between the Ford Sierra XR4i and the Merkur XR4Ti the two had more than 850 new parts, including the motor, in order to meet federal regulations.
The bumpers were slightly stretched, its floorpan was modified to fit catalytic converters and door beams were added, among many other things.

To ease pressure on its existing European production lines, Ford contracted Karmann to build the XR4Ti in Rheine, Germany.
The shipping went from Rotterdam to the North American ports of Houston, Baltimore, Portland and Los Angeles.
Het koetswerk werd aangeleverd door Ford Genk en de turbogeladen motor door Fords fabriek in Taubate (Brazilië).
Ford had 50 invested 50 million US$ in order to adapt the model to the US market.
A TV advertising campaign featuring 1985 in, complete with an advertising campaign on TV with the respected Formula1 racing driver Jackie Stewart, and three months later in the rest of North america.
The XR4Ti was immediately an expensive car that in the beginning for US $ 16.503, 00 in the catalog was.Merkur XR4Ti stewart
The Merkur XR4Ti was expensive at US$16,503.00, considering the buyer wasnt buying a well-established name such as, as the BMW 318, Saab 900, Audi 4000.
The automotive press was full of reviews and comparisons between other cars in its class BMW, Audi or Saab.
Four years later, in 1989, buyers were awarded cash incentives of up to 4.000 US dollar, although by then the list price had risen to US $ 19.039, 00.

The XR4Ti was a sporty car, with excellent driving characteristics, but also with a certain comfort.
Independent wheelsuspension, front and rear anti-roll bar, relatief zachte dempers en veren (vreemd genoeg gebaseerd op feedback van de F1 legende Jackie Stewart) en voldoende opties om uit te kiezen.

De styling van de auto werd in eerste instantie bepaald door twee elementen: de grote dubbele achtervleugel, and the polycarbonate panels on the lower body panels.
Both were functional design features and helped XR4Ti to the low air resistance coefficient of just 0,33.

Merkur XR4Ti adv video

Despite a 13 minute marketing video explaning the car and it’s brand, most American consumers didn’t really run hot for the Merkur XR4Ti.
To pronouce the Merkur name was even a challenge for most people.
It’s a German word and should be pronounced with the German tongue, according to the marketers.
Merkur was sold by Ford's Lincoln-Mercury dealer network .
Het verkooppersoneel was gewend om auto’s als de Mercury Grand Marquis en Lincoln Town Car modellen te verkopen, geen Duitse sportievelingen.
Bovendien waren de marges voor een XR4Ti ook veel kleiner voor de verkoper.
In 1986, een jaar nadat de Merkur werd ingevoerd, verkocht Ford negen keer meer Town Cars dan XR4Ti’s.

De stijl van het model was nogal radicaal voor Amerika.
Zelfs in Europa deed die in het begin wenkbrauwen fronsen.

De meeste Merkurs vonden in het introductiejaar goed uitgerust met opties en meestal voorzien van de handgeschakelde verschellingsbak hun weg naar de VS.
Er veranderde niet veel aan de XR4Ti in 1986, wat achteraf het beste verkoopjaar zou worden.
De enige veranderingen zijn een herziene pedaalafstand, nieuwe kleuren voor het lederen interieur, en de toevoeging van een derde remlicht op de onderste vleugel van de achterspoiler.XR4Ti Merkur geknipt

In 1987 werden meer wijzigingen aangebracht bij de XR4Ti.
De grijze kunststof panelen op de onderste bodydelen konden nu ook in kleur worden besteld, echter alleen bij de kleuren zwart en wit.
De verwarming werd verbeterd en er kwam een grotere ruit in de achterklep.
De 14 inch “telefoonschijf” velgen werden vervangen door 15 inch “appeltaart” spaakvelgen.
Halverwege dat jaar werd de spatbordantenne verplaatst naar een antenne achter de achterruit.
Het dashboard kreeg een facelift waarbij de centrale luidspreker in het midden van het dashboard kwam te vervallen.
En er werd een nieuw audio systeem aan het programma toegevoegd.
Veel van deze onderdelen werden overgenomen uit de Europese Sierra Mk2.
Het Merkur logo op de achterklep werd vervangen door een “geschreven” Merkur embleem.

In 1988 werd de Merkur XR4Ti in de showrooms vergezeld van de Scorpio sedan.
Vanwege drastisch dalende verkopen, wordt een inspanning gedaan om de Merkur wat meer “vrouwvriendelijk” te maken.
De kleur rood wordt toegevoegd aan de kleur van de bodypanelen.
De zo kenmerkende dubbele achterspoiler wordt vervangen door een meer ingetogen type.
Een enkele spoiler, zoals ook te vinden is op de Sierra XR4x4 met vierwielaandrijving.
Verder wordt de stuurinrichting verbeterd, en 15 inch BBS-stijl velgen gemonteerd.
De oude 85MPH snelheidsmeter wordt vervangen door een 150MPH snelheidsmeter.
XR4TI kaartjeDat waren de laatste significante veranderingen die de XR4Ti zou krijgen.

In 1989 volgt nog een kleine wijziging in de C-stijl van het interieur, en dan is in 1990 geen auto van het merk Merkur meer de zien in de showrooms.

Hoewel Ford de jaarlijkse verkopen optimistisch had ingeschat op 15.000 eenheden, kwam de Merkur XR4Ti in het beste jaar 1986 niet verder dan 13.599 verkochte auto’s.
De verkoop daalde tot 7.342 eenheden in 1987 en 6.283 eenheden in 1988.
Zelfs de toevoeging van de Merkur Scorpio, een luxe sedan, aan het assortiment, kon de dalende tendens van de verkoop niet keren, die gedaald was tot 2.870 eenheden in 1989, het laatste jaar van de productie.
De Merkur Scorpio was zo goed als dezelfde auto als de Ford Scorpio en hij kreeg dan ook dezelfde naam.
De Merkur Scorpio werd in mei 1987 geïntroduceerd in het hogere marktsegement waar hij de concurrentie aanging met onder meer de Mercedes-Benz 190E.
Beide Ford-modellen waren zeer succesvol in Europa terwijMerkur XR4Ti 1988 achterkantl de Merkur equivalenten faalden in Noord-Amerika.
Daarvoor worden verschillende oorzaken opgegeven:
Haar ambitieuze verkoopprijs van US$16.503,00, de onbekendheid van het merk Merkur, een stijgende Duitse Deutsche Mark en krimpende dollar verkleinde de slanke marges en aanvankelijk te veel bestelde modellen met een handmatige transmissie.
Het beperkte distributienetwerk van maximaal 800 dealers (600 in de laatste jaren) deed de verkoop van de Merkur ook geen goed.
Tot slot, vanwege de federale veiligheidsvoorschriften voor het 1990 modeljaar zou de toevoeging van airbags en andere veiligheidsvoorzieningen veel kosten voor aanpassingen met zich meebrengen.
Uiteindelijk annuleerde Ford in 1989 het hele Merkurproject.
Eerst werd de XR4Ti geschrapt en enkele maanden later ook de Scorpio.
Ook plannen om nog andere Europese modellen toe te voegen aan het progamma gingen hiermee de ijskast in.

Daarmee belandde de 1985-1989 Merkur XR4Ti (onterecht) in het vergeethoekje van de moderne autogeschiedenis.
De XR4Ti is opmerkelijk om vele redenen; het is in ieder geval de eerste keer dat de amerikaanse autoindustrie, en in ieder geval Ford, het probeerde te nemen tegen BMW, en het is ook een van de eerste sportieve europese auto’s van de grote merken in de VS.

XR4i reclameOndanks het feit dat de XR4Ti nooit is verkocht buiten de Verenigde Staten en Canada, gebruikte Andy Rouse in 1985 de auto om ermee te racen in de Britse Saloon Car Championship.
Hij won de algemene titel voor dat jaar en de klassetitel voor het volgende jaar met 14 overwinningen
In 1986 nam Eggenberger Motorsport deel met een XR4Ti in het DTM (Duitse Touring Car Championship) met goede resultaten.
Ford zou de technische feedback van de teams gebruiken om in 1986 de super versie van de Sierra te ontwikkelen, de Ford Sierra RS Cosworth.
This car was introduced on the circuits in 1987, but was rapidly replaced mid- 1987 by Ford Sierra Cosworth RS500.
XR4Ti K2 1987_7 Autoshow Chicago
In 1987 a special edition of the Merkur XR4Ti appeared at the Chicago auto show and in a few dealer showrooms, the K2.
A promotional tie-in with K2 skis, , the XR4Ti K2 was shown in monochromatic white and featured blue, red, and silver K2 logos on the door, plus a ski rack on the roof.
It’s unknown whether this was only a promotional , copy, or there cars were sold or raffled.

Merkur XR4Ti K2IMMEDIATE RELEASE
Getting there is half the fun.
Two world-class products, Merkur XR4Ti sports sedan and K2 skis – .
are combining for a promotional campaign that includes a Merkur XR4Ti show car (above) with a special paint and tape package, ski rack and K2 skis.
The car will be featured at auto and ski shows throughout the year- In, addition.
conduct a consumer sweepstakes throught its 1.200 authorized dealers which will feature a Merkur XR4Ti as a grand prize.

Model jaar eenheden
1985 12.400
1986 13.599
1987 7.342
1988 6.283
1989 2.870
Total 42.464

 

WP-Backgrounds Lite by InoPlugs Web Design and Juwelier Schönmann 1010 Wien